Empirical Labs EL7X FATSO

I samme visionære stil som Distressor’en leverede Empirical Labs i den spæde start af dette årtusinde EL7 FATSOjr. FATSO står for Full Analog Tape Simulator and Optimizer – og så junior. Som navnet antyder, så er der i første ombæring tale om et maskineri der kan emulere de båndmaskiner, som i nutidens indspilningsmiljøer er ALT for dyre at vedligeholde. De fleste ville dog ønske, at de kunne puste liv i de optagelser de har liggende, så det sker med alverdens plug-ins og krumspring. Det er netop det samme FATSO’en kan – bare i det analoge domæne. Det der engang var nyt og revolutionerende, ville man nok i dag fristes til at kalde old school emulering. Ikke desto mindre er det rent faktisk noget som FATSO’en gør exceptionelt godt! – men det er slet ikke alt. Der er meget mere under kølerhjelmen på denne ét units 19″ enhed.
Jo mere man mætter inputtet, ie. jo mere man hælder ind i maskinen og/eller gainer inputtet op, desto hårdere vil “båndet” blive ramt og kvittere med en let dynamisk komprimering og saturering. Hvis man aktiverer Tranny-mode, så bliver der rent fysisk smidt en audiotransformer ind i kredsløbet, som feder kildematerialet op i det nedre register – mere vægt i de lave frekvenser så at sige – balls – umph! – WROOOAAARRR (sagt med spændt biceps og et vredt Thor “God-of-Thunder”-look udtryk i ansigtet) – find selv på flere…
Skulle der være nogle lidt hidsige højfrekvente transienter der stikker lidt for meget ud, så kan man gradvist skrue op for WARMTH. Jo højere værdien på WARMTH-meteret er, desto hårdere tager high frequency limiteren ved – og bløder de høje frekvenser ud gradvist.
Og som om det ikke skulle være nok, så besluttede Dave Derr fra Empirical Labs sig også lige for at smide en compressor med oven i hatten. Der er 4 forskellige compressor emuleringer i FATSO’en, det være sig bla. UREI 1176-, dbx 160VU- og forskellige SSL-comps. Det er egentlig samme idé som med Distressor’en – den store forskel er dog, at der er fixed tider og ratios på de i FATSO’en indbyggede emuleringer. Det er dog på ingen måde noget der gør den uanvendelig – au contraire! Her fungerer verden efter princippet “Less is more”! Det er så ligetil og det lyder så uforskammet godt det der kommer ud i den anden ende, at man skal holde sig selv lidt i ørerne for ikke at give den alt for meget gas.

FATSOjr EL7 “FATSO Junior”, som den første version blev døbt, var der fremtidsplaner med. Med “Junior”-nomenklaturen var der planer om en opfølger; FATSO Senior, som kunne forbindes til Junior’en gennem låget på Junior’en og derved udvide compressor sektionen med ratio, attack- og releasetider. Det kommer dog aldrig til at ske i den analoge hardwareverden. I stedet kom der i 2013 en opdateret EL7X FATSO på markedet. Lidt andre control features og ændrede emuleringer i compressordelen – men overall stort set samme layout og samme umanerligt vellydende box!

Empirical Labs EL7X FATSO